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Article publié le : 05.03.2013

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History: Jaguar F-Type V8 S

Même lieu, 60 ans plus tard

En 1953, Norman Dewis établissait un record de vitesse en amenant sa Jaguar XK120 à 277 km/h. C'était à Jabbeke, près de Bruges. En 2013, Jaguar revient officiellement sur les lieux, avec une F-Type.

Il y a 60 ans en effet, Jabbeke entra dans les livres de l'histoire automobile pour avoir été le théâtre d'un record du monde de vitesse établi par une Jaguar XK120 légèrement modifiée. La voiture avait atteint 172,4 mph, soit 277 km/h et c'est le RACB qui avait validé le chronométrage. Six décennies plus tard, le 2 mars dernier précisément, c'est Andy Wallace, vainqueur en 1988 des 24 Heures Du Mans, qui tenait le volant de la F-Type V8 S de 495 ch pour un nouveau record.

288 km/h

Le defi se résumait ainsi: effectuer un départ arrêté, atteindre la vitesse la plus élevée possible et revenir à l'arrêt complet, le tout sur une portion de route fermée de quelques 3,2 km. Après avoir abattu le 0-100 en 4,2 secondes, Wallace a continué à pousser la Jaguar jusqu'à atteindre la vitesse de 288 km/h. On peut s'étonner qu'une voiture annoncée pour 300 km/h ne batte son aïeule XK 120 de 1953 d'à peine 12 km/h, mais Andy Wallace nous éclaire: "Notre résultat d’aujourd’hui est d’autant plus spectaculaire que l’essai original se déroula sur 5 miles, et que la distance dont nous disposions aujourd’hui était de moins de la moitié pour atteindre les 179 mph. La voiture était toujours en train d’accélérer alors qu’il fallait déjà freiner." Dans la vidéo, il explique aussi qu'en 60 ans, les racines des arbres bordant la route ont déformé le revêtement et que se lancer à près de 300 km/h sur une surface bosselée avait quelque chose d'effrayant. Bel hommage, en tout cas.